¿Qué son los macronutrientes? Comprender los carbohidratos, las grasas y las proteínas: dietista registrada Columbia SC

¿Qué son los macronutrientes?

Los macronutrientes son nutrientes en los alimentos que se descomponen para proporcionar energía a su cuerpo (también conocido como calorías). Los tres macronutrientes en los alimentos son carbohidratos, grasas y proteínas. Técnicamente, el alcohol también es un macronutriente ya que proporciona energía al cuerpo, pero por razones obvias no está incluido entre los tres principales macronutrientes y no lo discutiremos en este artículo 🙂

Los humanos no hacemos fotosíntesis. No llenamos nuestro tanque de gasolina ni conectamos baterías. Comemos alimentos, y así es como nuestro cuerpo obtiene energía para respirar, caminar, hablar, pensar y realizar todas nuestras actividades diarias. Los macronutrientes son los compuestos que proporcionan energía a tu cuerpo. Se descomponen en unidades más pequeñas que se absorben en el torrente sanguíneo durante la digestión y finalmente se distribuyen a las células para que puedan hacer su trabajo.

El término “macro” significa grande, lo que significa que estos nutrientes se necesitan en grandes cantidades y son compuestos químicos más grandes. Esto contrasta con los micronutrientes, como las vitaminas y los minerales, que también son importantes, pero se requieren en cantidades más pequeñas para el funcionamiento humano. Además, aunque los micronutrientes son necesarios en varias reacciones metabólicas para convertir los macronutrientes en energía y en otros procesos corporales, no se descomponen para proporcionar energía al cuerpo.

Qué son los macronutrientes: carbohidratos

Los carbohidratos son la principal fuente de combustible para el cuerpo. Se descomponen en monosacáridos, azúcares simples que incluyen glucosa, fructosa y galactosa (aunque a menudo se agrupan y se denominan glucosa). Hay tres tipos principales de carbohidratos que se encuentran en los alimentos: azúcares, almidones y fibra. La mayoría de los alimentos que contienen carbohidratos contienen una combinación de estos tres elementos. También señalaré que la fibra es un tipo de carbohidrato que no se descompone para proporcionar energía al cuerpo, pero desempeña otras funciones importantes, como ayudar a la digestión, mantener niveles saludables de azúcar en la sangre y promover la saciedad. .

Los carbohidratos son la principal fuente de combustible del cuerpo, incluida la única fuente de combustible que su cerebro puede usar. Técnicamente, tu cuerpo tiene una fuente de combustible de emergencia a través de la cetosis, que produce energía que tu cerebro puede usar en ausencia de los carbohidratos adecuados. ¡Algo bueno porque de lo contrario tendríamos muerte cerebral si pasara demasiado tiempo sin comer o si siguiera una dieta baja en carbohidratos! Sin embargo, es un respaldo diseñado para protegerlo del hambre y la muerte, y tiene efectos secundarios que incluyen pérdida de masa muscular, dolores de cabeza, fatiga, náuseas, calambres y mal aliento/olor corporal. Debido a que los carbohidratos son tan esenciales, no es necesario entrar en cetosis para experimentar los efectos secundarios de una ingesta insuficiente de carbohidratos. No comer suficientes carbohidratos puede provocar dificultad para concentrarse, fatiga, ansiedad, cambios de humor (hola suspensión) y hambre extrema cuando su cuerpo indica que su tanque interno de combustible se está agotando.

Los carbohidratos se encuentran en los siguientes alimentos*:

  • Granos: cualquier cosa hecha con harina (pan, pasta, productos horneados, tortillas, cereales, galletas saladas, pretzels, etc.), arroz, quinua, avena, maíz, mijo, teff, cebada, trigo sarraceno, etc.

  • Frijoles y legumbres: frijoles negros, garbanzos, lentejas, frijoles blancos, frijoles pintos, etc.

  • Verduras con almidón: papas, batatas, calabaza de invierno, chirivías, etc.

  • leche y yogur

  • Fruta

  • Azúcar de mesa y otros edulcorantes (es decir, jarabe de arce, miel, agave, etc.)

  • Verduras sin almidón: verduras sin almidón como tomates, calabacines, lechuga, etc. Contiene muy pequeñas cantidades de carbohidratos, y principalmente fibra, pero los incluiré aquí

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Rachael Hartley