Cultiva más diversidad en tu dieta

En última instancia, una de las cosas más importantes en el sistema alimentario es asegurarse de que todos tengan acceso a una variedad alimentos saludables que apoyan la salud humana, sin poner en peligro el planeta, a largo plazo. “Variedad” de alimentos es el término que se usa a menudo en el mundo de la nutrición para expresar los beneficios nutricionales de la diversidad.

“No solo debemos producir suficientes calorías para alimentar a una población mundial en crecimiento, sino también producir una diversidad de alimentos que promuevan la salud humana y respalden la sostenibilidad ambiental” (EAT-Lancet, 2019).

Si queremos una dieta nutricionalmente diversa para la salud humana, no debe producirse a riesgo de dañar aún más el planeta. Esto significa que debemos nutrir a la humanidad en las tierras de cultivo existentes que tenemos, no deforestando nuestros diversos ecosistemas para sustentar solo a la raza humana en este gran y hermoso planeta. La estrategia “Half Earth” para la conservación de la biodiversidad sugiere conservar al menos el 80% de la riqueza de especies preindustriales mediante la protección del 50% restante de los ecosistemas intactos de la Tierra. También incluye la gestión de los océanos del mundo para garantizar que la acuicultura no dañe los hábitats. Sin embargo, se necesitarán nuestros planes de acción más ambiciosos para proteger la pérdida de biodiversidad del planeta.

El impacto de la combinación de acciones más ambiciosa protegerá al planeta contra la pérdida de biodiversidad (EAT-Lancet, 2019).

Gado-Gado tradicional, un plato de ensalada mixta de Indonesia.

¿Cómo es un plato biodiverso? Contiene porciones más pequeñas de varios alimentos, incluidas proteínas, cereales y verduras. Bioversity International presenta cuatro mensajes clave cuando se trata de promover la biodiversidad alimentaria para dietas saludables:

  • La biodiversidad alimentaria, la diversidad de plantas, animales y otros organismos utilizados para la alimentación, ya sean cultivados o silvestres, es una parte esencial de la respuesta a la desnutrición global y apoya los sistemas alimentarios sostenibles.
  • La biodiversidad alimentaria llega a los consumidores a través de dos vías principales: (1) el consumo a través de la producción propia o la recolección de la naturaleza y (2) la compra de especies silvestres o cultivadas.
  • El contenido de nutrientes entre diferentes especies, o diferentes variedades o razas de una misma especie, puede variar mil veces. Esta información se puede utilizar para maximizar la adecuación nutricional de las dietas.
  • Mejorar la disponibilidad, accesibilidad, asequibilidad y aceptabilidad de la biodiversidad alimentaria son factores clave para lograr mejores dietas.
Tomates Heirloom de My Farmers Market en Ojai, CA

Puede vislumbrar ejemplos reales de dietas biodiversas a nuestro alrededor en los patrones alimentarios tradicionales. Es una fórmula simple: a menudo los alimentos básicos (cereales, legumbres) forman la base, el dosel, por así decirlo, para comidas amplificadas con muchas especies y variedades de plantas y animales. Este soy yo en un mercado en Chiang Mai, Tailandia (en la imagen principal de arriba) mostrando una rica diversidad de alimentos en una dieta tradicional.

Piense en los platos de arroz en Asia, que se combinan con muchos tipos de verduras, especias, hierbas y proteínas. O evoca imágenes de platos de pasta en Italia, donde la pasta es solo un dosel en blanco para pintar el plato con una variedad de verduras, hierbas, especias, nueces, semillas y proteínas.

Tomé esta foto de una sopa tradicional en Sicilia, hecha con pasta de trigo casera, frijoles, verduras y especias como plato base sustancioso.

De hecho, la investigación muestra que las personas que comen arroz y pasta regularmente comen más vegetales. ¡Claro que tiene sentido! Aparte de los niños pequeños quisquillosos, ¿quién come un plato de arroz o pasta sin montones de salsa, verduras salteadas, hierbas y especias? Desde la pasta puttanesca hasta las sopas tailandesas y la cocina griega, hay muchos ejemplos clásicos de biodiversidad en el plato de las dietas tradicionales.

Ingredientes (izquierda) de la sopa tom yum (derecha) para la sopa tradicional de Tailandia

La biodiversidad en las dietas se basaba en el antiguo principio de hacer “algo de la nada”. Buscando comida “gratuita”, como vegetales verdes, champiñones, frutas, nueces, hierbas (incluso insectos, caza menor, musgo y helechos) en la naturaleza. Plante huertas, guarde semillas y compártalas entre vecinos, cultivando cientos y miles de variedades a lo largo del tiempo. Sembrar cultivos de rotación, como las legumbres, que también se pueden cosechar y comer. Aprovechamiento de toda la parte de la planta, desde el tallo hasta la hoja. Conserva los alimentos durante los períodos de escasez, enriquece la diversidad de las dietas fuera de temporada. Esta forma de comer está muy lejos de las 12 plantas y los 5 animales que constituyen el 75 % de nuestro suministro mundial de alimentos.

Alimentos del mercado de agricultores de Creta, Grecia, a la izquierda, que se presentan en platos locales, como esta ensalada a la derecha.

Curiosamente, se está haciendo un buen trabajo para recolectar semillas para ayudar a preservar la diversidad genética en nuestras dietas. Más de 1.700 bancos de germoplasma de todo el mundo mantienen colecciones de cultivos alimentarios en lugares seguros. Por ejemplo, la Bóveda Global de Semillas de Svalbard es una instalación de almacenamiento de semillas a largo plazo en el corazón de una montaña en una isla remota entre Noruega y el Polo Norte. El Arca del Gusto, un programa de Slow Food, es un catálogo vivo de alimentos en peligro de extinción. Su objetivo es inspirar a todos a tomar medidas redescubriendo miles de alimentos en peligro de extinción, como el amaranto silvestre de Aromanian, poniéndolos de nuevo en la mesa para que se conserven para siempre.

Vive desde la granja

Sabemos que si lo comemos, lo cultivarán. Así funciona la oferta y la demanda en el mundo agrícola. Puede parecer que los miles de productos en los estantes de los supermercados brindan una abundante diversidad de alimentos en nuestras dietas, pero cuando profundice, reconocerá esos alimentos familiares de plantas y animales: soya, maíz, trigo, pollo, carne de res y cerdo. – una y otra vez en los pasillos. Incluso cuando miras en la sección de productos, generalmente ves las mismas zanahorias Imperator, manzanas Fuji y papas Russet. Dado que el sistema alimentario convencional ofrece a los consumidores una diversidad tan limitada de alimentos vegetales y animales, no es de extrañar que la diversidad de nuestras dietas modernas sea un problema. Una amplia gama de alimentos simplemente no está disponible para muchos, ya que nuestro vasto sistema alimentario industrializado está diseñado para manejar distintas especies y variedades a lo largo de la cadena alimentaria. Esto se puede ver en muchos sistemas de producción, desde el procesamiento de tomate que favorece una variedad específica de tomate, hasta la producción avícola, que utiliza la misma raza en operaciones verticales, desde la genética hasta el tenedor.

Una forma de aumentar la biodiversidad es apoyar las compras de alimentos directas al consumidor, como los mercados de agricultores o CSA, de granjas locales ricas en biodiversidad. A menudo, esta es la única forma en que los consumidores, especialmente en las ciudades, tienen acceso a alimentos más diversos, como diferentes especies animales y diferentes especies y variedades de vegetales. Es posible que nunca haya contemplado un colirrábano o una alcachofa de Jerusalén sin visitar un mercado de agricultores, ya que no vale la pena abastecerse de estos vegetales menos comunes en muchos supermercados.

Los mercados de agricultores tienen muchos beneficios, incluido el impulso de las economías locales, la preservación de las tierras de cultivo y los medios de vida rurales, la mejora del acceso a alimentos frescos y nutritivos y el apoyo a comunidades saludables. De manera similar, las CSA (agricultura apoyada por la comunidad), en las que los consumidores compran una porción (o caja) de la cosecha de una granja local, están vinculadas a beneficios, como económicos, comunitarios, ambientales y alimentarios. Además, los miembros de CSA a menudo informan un mayor consumo de una variedad de frutas y verduras. Los CHW pueden alentar a las personas a diversificar sus dietas, ya que se ven obligadas a utilizar verduras de temporada y cosechadas, en lugar de seleccionar una variedad limitada de productos.

En mi huerta.

jardinería casera

Hay un ligero aumento en la horticultura doméstica, como parte del movimiento de la buena comida. Lo cual es bueno, porque es una de las mejores maneras de aumentar la diversidad de la dieta, mejorar la nutrición humana y proporcionar un mejor acceso a los alimentos. Un metanálisis sobre los efectos de la jardinería reveló una amplia gama de resultados de salud, como reducciones en la depresión, la ansiedad y el IMC, y aumentos en la satisfacción con la vida, la calidad de vida y el sentido de comunidad. La horticultura doméstica también puede aumentar la seguridad alimentaria y la diversidad dietética en muchos contextos diferentes.

Plantar un huerto casero es una excelente manera de utilizar los espacios del patio trasero para la producción local de alimentos, pero ¿qué pasa con las formas de acceder a esta estrategia en entornos urbanos, donde el acceso a la tierra es menos disponible? Los huertos urbanos, los huertos escolares y los huertos comunitarios pueden intervenir para satisfacer esta necesidad. Estos jardines pueden brindar oportunidades para que los vecinos y la comunidad aprendan a cultivar alimentos, comer de manera más saludable y vivir de manera más sostenible.

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Referencias:

Confianza de las culturas. (Dakota del Norte). Bóveda Global de Semillas de Svalbard. Extracto de :

Coalición de Mercados de Agricultores. (2013). ¿Por qué Mercados de Agricultores? Extracto de :

Kennedy, G., Ballard, T. y Dop, M. (2013). Directrices para la medición de hogares e individuos diversidad dietética. Extracto de: FAO.

Lee, M. (2106, julio). Cena sobre el futuro de la proteína. Conexión con la tecnología de los alimentos. Extracto de :

Kennedy, G., Stolan, D., Hunter, D., Kikutwe, E. y Termote, C. (nd). Biodiversidad alimentaria para una dieta sana y diversificada. Biodiversidad Internacional. Extracto de :

McCarthy, K. (10 de diciembre de 2018). Come biodiversidad. RSA. Extracto de :

Rammohan, B., Pritchard, B. y Dibley, M. (2019). Los huertos familiares como predictores de una mayor diversidad dietética y seguridad alimentaria en las zonas rurales de Myanmar. BMC Salud Pública. 19 (1145). Obtenido de: https://bmcpublichealth.biomedcentral.com/articles/10.1186/s12889-019-7440-7#citeas.

Slow Food USA (sin fecha). Arca del Gusto. Extracto de :

Soga, M., Gastón, KJ y Yamaura, Y. (2017). La jardinería es buena para la salud: un metanálisis. Informes de Medicina Preventiva, 5, 92–99. doi: 10.1016/j.pmedr.2016.11.007.

USDA. (2017, 21 de febrero). Los jardines urbanos promueven la educación, la nutrición y más. Extracto de :

Vásquez, A., Sherwood, NE, Larson, N. y Story, M. (2017). Agricultura apoyada por la comunidad como estrategia de mejora de la dieta y la salud: una revisión narrativa. Revista de la Academia de Nutrición y Dietética, 117(1), 83–94. doi: 10.1016/j.jan.2016.09.029.

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Sharon Palmer